Comment l’effet du coronavirus sur l’industrie de la mode révèle les failles de l’économie mondiale ?

Après que l’épidémie de coronavirus ait obligé les créateurs de mode, les acheteurs et autres acteurs du secteur chinois à renoncer à la Semaine de la mode de Milan fin février, la Camera Nazionale della Moda Italiana, ou Chambre nationale de la mode italienne, a lancé une campagne de solidarité : « Chine, nous sommes avec toi ». Le slogan s’est révélé être prophétique. À la fin de la semaine de la mode, l’Italie était confrontée à une épidémie de coronavirus et les rues typiquement animées de Milan étaient étrangement vides. Les mannequins affichaient des selfies Instagram avec des masques, les magazines de mode demandaient à leurs employés de travailler à domicile, et Giorgio Armani tenait son défilé de mode féminin Automne/Hiver 2020/2021 dans un théâtre vide.

Ce qui arrive à l’industrie italienne de la mode est probablement un aperçu de l’impact du coronavirus sur l’économie mondiale en général. Les entreprises d’un large éventail de secteurs dépendent de la Chine, qui est à la fois un mastodonte de l’industrie manufacturière et un marché de plus d’un milliard de consommateurs. Mais comme la vie dans certaines régions du pays est presque paralysée par l’épidémie, cette dépendance ressemble de plus en plus à une faiblesse.

Comme beaucoup d’autres industries, le monde de la mode a depuis longtemps adopté la Chine comme source de fabrication bon marché. Le pays est de loin le plus grand producteur mondial de textiles, et il produit beaucoup d’autres éléments qui entrent dans la composition des vêtements, des boutons aux fermetures éclair en passant par le fil. 

Cette dépendance s’avère aujourd’hui désastreuse. Les travailleurs chinois étant maintenus chez eux par crainte de la propagation du coronavirus, cela entraîne des retards dans la chaîne d’approvisionnement de la fabrication. Ces retards sont particulièrement problématiques dans le secteur de la mode car les vêtements sont vendus selon les saisons. Les entreprises qui reçoivent des matières premières comme les textiles en retard peuvent devoir démarquer les produits ou faire payer les fabricants pour les retards.

Dans tous les cas, peu importe les problématiques en amont, on peut également inclure les problématiques finales qui se concentrent sur la perte de clientèle dans ce secteur. Les marques devront ainsi se concentrer également sur des solutions pour redévelopper leur clientèle. Pour aller plus loin sur ces sujets, prenez le temps de lire quelques sites et magazines spécialisés, nous vous conseillons par exemple le mag proposé par la société JobPhoning.

L’industrie de la mode et d’autres secteurs sont également confrontés à de grands défis à l’autre bout de la chaîne de production : la demande des consommateurs. Pauline Brown, l’ancienne présidente de la division Amérique du Nord de LVMH, affirme que le marché du luxe commence déjà à ressentir les effets « assez graves » du virus, d’autant plus que les acheteurs chinois cessent de se déplacer pour faire des achats importants dans des villes comme New York et Paris. Selon M. Brown, comme les consommateurs se concentrent sur leur santé, ils sont moins enclins à faire des achats de luxe.

Les entreprises de mode qui étaient en assez bonne santé avant l’épidémie de coronavirus se remettront probablement de toute perturbation. Mais il est facile de penser que les entreprises qui étaient déjà en difficulté auront plus de mal à rebondir (et cela sera probablement vrai aussi pour les entreprises d’autres secteurs).